Ruta La Villela Baixa

La Vilella Baixa es un municipio del Priorato, situado al abrigo de la sierra del Montsant, en la confluencia del río Montsant  y el riachuelo de Escaladei. El fuerte desnivel de la colina donde se encuentra situado el núcleo antiguo ha obligado a construir casas de siete u ocho pisos con entrada principal en la cuarta o quinta planta. Este hecho da al pueblo unas características únicas y singulares. En su libro Viatge al Priorat, el escritor Josep M. Espinàs denomina a estas casas como los “rascacielos del Nueva York del Priorato”.

El pueblo, a 214 metros de altitud, se encuentra sobre unas rocas, bajo las cuales corren las aguas de los dos ríos. Es la puerta de entrada por el sur al Parque Natural de la Sierra del Montsant, cuenta con un punto de información turística así como itinerarios de senderismo que permiten disfrutar del paisaje y de su patrimonio natural.

La economía del pueblo se basa en la agricultura. La viña es el principal cultivo, seguido de los olivos. Las dos cooperativas del pueblo elaboran vino tinto, vino blanco y aceite. El vino tinto de la Vilella Baixa es un vino finísimo, de características inmejorables. La cooperativa ganó el primer premio y la copa de la Generalitat en el III concurso de vinos de la DO Priorato el año 1979.

El antiguo nombre del pueblo era "Vilella de Baix" ("Vilella de Abajo"), así está documentado en un libro de matrimonios del pueblo de La Torre de l'Espanyol del año 1712. Cuando se castellanizaron los nombres de los municipios, durante la época de Felipe V, se lo conoció como Vilella Baja y, posteriormente, al volver a traducirlo al catalán, quedó como el ya conocido de La Vilella Baixa.

Aunque el origen de la villa que domina el valle del río Montsant data de la época de la dominación árabe, es muy probable que a causa de su situación privilegiada el lugar fuese habitado desde mucho antes. Probablemente son construcciones moriscas su primer recinto amurallado y el castillo, los cuales después de la Reconquista y formando ya parte de la baronía de Cabassers, fueron continuamente reformados.

En el repertorio gastronómico merecen un punto y a parte las cocas azucaradas, el aceite, el vino de la DOC Priorat y los embutidos artesanos.

Desde hace poco tiempo, el atractivo de esta villa puede admirarse tanto de día como de noche, sobre todo desde lo alto del "coll de l'ermita", ya que se han instalado luces de sodio, de color naranja, que de noche llenan de vida casas y calles.

Bodegas en ruta

"Carrer que no passa"

El Carrer Que No Passa de la Vilella BaixaEntre los puntos de interés de ésta población sobresalen el puente de piedra sobre el río Montsant, el "carrer que no passa" ("calle que no pasa"), sin duda la calle más entrañable del pueblo, situada en lo alto de una subida, con un antiguo portal de entrada; la iglesia parroquial, dedicada a San Juan Bautista, que pertenece al obispado de Tortosa y que data del siglo XVIII, así como el magnífico puente románico, de tres arcos, que atraviesa las aguas de los ríos Y la Plaza de la Iglesia, dedicada a San Juan Bautista, que data de la segunda mitad del s.XVIII.

Barranco de Escaladei
Barranco de Escaladei
Barranco de Escaladei

También cabe destacar las altísimas casas sobre el barranco de Escaladei, panorámica a la que se le sugirió el nombre de “Nueva York del Priorat”. La señalización de cinco itinerarios turísticos por cinco senderos balizados ofrece la posibilidad al visitante de disfrutar de magníficos paseos alrededor del municipio, valorizando el paisaje y su patrimonio natural.

Las calles inclinadas, de poca anchura, y los singulares edificios, lo demuestran. El fuerte desnivel de la colina donde se encuentra situado el núcleo antiguo ha obligado a construir casas de siete u ocho pisos, con la entrada principal en la cuarta o la quinta planta.

Excursiones

Desde la Vilella Baixa se pueden hacer muchas excursiones siguiendo los senderos señalizados que nos llevan hasta el Peu de la Roca, els Montalts, el Pla del Xorrac, els Planets o la Figuera. También se tiene acceso al Montsant a través del Grau dels Bous o del Cargol, o el Grau del Coll Empedrat. Es hermoso el camino que desde la Vilella Baixa llega a Cabacés, con tramos empedrados, y que pasa por el antiquísimo puente de Cavaloca.

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